sábado, 16 de diciembre de 2006

¿Informática o Computación?

Soy un "Computólogo" que estudió Ingeniería en Computación en la Universidad de Chile a fines de los ’80. En todos mis años de estudio y carrera profesional, he escuchado infinidad de veces la consulta sobre la diferencia entre Informática y Computación.

Ciencias de la ComputaciónTambién con los años y en distintas instancias, he escuchado colegas que comentan que han dejado "la informática y la computación" para dedicarse a otras labores, típicamente asociadas a planificación, gestión, ventas y administración. Ese comentario lleva también un dejo de nostalgia, que sólo pueden entender quienes hemos sentido el placer de programar en la noche y compilar sin errores, logrando que nuestro software haga por fin lo que imaginamos que tenía que hacer.

Después de conversar unos minutos, generalmente llegamos a la siguiente conclusión:

En parte es verdad. Probablemente ya no se dedican a la Computación, pero su labor es eminentemente Informática.
InformáticaEn disciplinas tan dinámicas como la nuestra, el "valor profesional" es una constante preocupación, y la confusión entre Informática y Computación no es buena, ya que cierra espacios y posibilidades de futuro. Porque con el tiempo, los "viejos computólogos" nos empezamos a transformar en "computólogos viejos".

Informática

Según la Real Academa Española, la Informática es:
informática.
(Del fr. informatique).
1. f. Conjunto de conocimientos científicos y técnicas que hacen posible el tratamiento automático de la información por medio de ordenadores.
Un par de buenos artículos y definiciones sobre Informática los pueden encontrar en la Wikipedia, en inglés y en español.

Computación (o Teoría de la Computación o Ciencias de la Computación)

Una definición que particularmente me gusta es la generada por la Universidad de Massey en Nueva Zelandia para su Bachelor of Computer Science:
The discipline of Computer Science involves the study of all phenomena surrounding computers. It is concerned not only with the machinery or hardware of computers, but also with the procedures and programs which bring them to life. Thus the subject embraces a wide range of topics taken from the fields of Physics, Mathematics, Engineering, Philosophy and Linguistics, in addition to those topics created in their own right by the existence of computers.

La disciplina de Ciencias de la Computación contempla el estudio de todos los fenómenos asociados a los computadores. Contempla no sólo las máquinas o hardware de los computadores, sino que además incluye los procedimientos y programas que los hacen funcionar. Por ello cubre un amplio rango de tópicos tomados de los campos de la Física, las Matemáticas, la Ingeniería, la Filosofía y la Linguística, en adición a todos los tópicos creados por la propia existencia de los computadores (Traducción libre de MAZ)
Un buen artículo descriptivo en la Wikipedia en español lo encuentran aquí.

La diferencia

Las definiciones muestran una clara diferencia:

La Informática tiene relación con el tratamiento de la Información y sus usos; es más cercana a las Personas. La Computación tiene relación con los Computadores y sus aspectos internos.

Y la primera conclusión es que la Informática hace uso de la Computación.

Algunos definen la "Ingeniería en Computación" como una Ingeniería "light", porque no se traduce en implementar "complejas y faraónicas" estructuras físicas. Pero ese comentario deja de ser válido, al analizar la complejidad en definir los parámetros de ingeniería requeridos para un algoritmo de compresión con pérdida, que optimice un protocolo en una red informática de topología redundante con centenas de nodos, con parámetros de servicio cercanos al 99,9% de disponibilidad, restricciones de ancho de banda y un presupuesto de inversión y operación limitados.

ComputólogoEn todo caso, estoy convencido de que para tener un buen desempeño en el ámbito de la Informática, los conocimientos de Computación dan ventajas competitivas importantes (pero no cruciales). La apertura e interacción y conocer el lenguaje de otras disciplinas, incluyendo el Derecho, la Economía, el Diseño, la Filosofía y la Sociología, le dan un enorme valor a un "Computólogo", generándole enormes posibilidades como "Informático".

Entre otras motivaciones, esas distinciones me llevaron a inventar a fines de los '90 el concepto de "e-arquitectura", a partir de la definición formal de "arquitectura" y que pueden ver en el header de este Blog:
  • arquitectura: El arte de proyectar y construir edificios o espacios para el uso del hombre.
  • e-arquitectura: El arte de proyectar y construir soluciones tecnológicas para el uso del hombre.
De "Computólogos" a "Informáticos"

Cuando los "Computólogos" nos dedicamos a tareas y actividades que podrían parecer alejadas de nuestro interés o formación original en Computación (como la gestión de recursos humanos, el análisis financiero, la estrategia comercial, etc.), en realidad nos vamos acercando cada vez más a la Informática.

Este artículo surge motivado por un colega quien afirmó hace algunos días que, desde su alto cargo directivo y de planificación en una importante clínica de salud chilena, hace mucho tiempo había dejado la “informática”.

Quizás "computación" como tal hacen poco en dicha Clínica (a pesar de que poseen una compleja e importante infraestructura tecnológica), pero estoy cierto que "Informática" hacen ... y mucha.

Esa clínica es una organización en la cual la Informática es un factor crítico del negocio, si la entendemos como una componente fundamental para la gestión de información y fidelización de sus clientes/pacientes, la optimización de los procesos de atención, los flujos de información asociados a pagos y transacciones financieras, la interacción con múltiples organizaciones, la operación continua de grandes bancos de información e historial médico, la operación en red de múltiples dispositivos de apoyo al diagnóstico y la atención médica, entre muchas otras actividades.

Más aún, en una visión extrema y con el ánimo de explorar nuevas e interesantes posibilidades, esa clínica podría ser vista como una gran unidad de gestión de información y conocimiento relacionado con la salud, donde una de sus funciones es la prestación de servicios médicos. :-)

Por cierto que esa visión crea muchas y nuevas oportunidades.

Marquitectos y Tarquitectos

Esa forma de mirar el mundo da cuenta del crecimiento profesional y valor que vamos adquiriendo los "Computólogos". Nos permite rentabilizar la experiencia de los años y las continuas reinvenciones y reciclajes de conocimiento, transformándonos gradualmente en "Informáticos".

Les recomiendo la lectura de un interesante artículo de Luke Hohmann. En esta publicación en la IEEE Software y esta entrevista, Hohmann define el concepto de “Marquitecto”, como una evolución natural y necesaria de los “Tarquitectos”.

El "Marquitecto" (Marketing Architect) modela desde una óptica de negocios los requerimientos (labores asociadas generalmente a la Informática), pero con una mirada muy fina en la implementación, sacándole el máximo provecho a la tecnología y sus capacidades, pero sin caer en la ciencia ficción o el esoterismo tecnológico. Con esas especificaciones, un "Tarquitecto" (Technical Architect) diseñará el detalle de la infraestructura tecnológica de Hardware, Software y Servicios que darán cuenta de dichos requerimientos (labores asociadas generalmente a la Computación). Se crea entonces un círculo virtuoso, donde ambos se complementan en forma muy estrecha, y los buenos Tarquitectos con los años, se van transformando en Marquitectos de alto valor.

Resumiendo, tenemos las siguientes relaciones:
Información <=> Informática <=> Marquitectos

Computadores <=> Computación <=> Tarquitectos

Tarquitectos[t] = Marquitectos
t -> oo
Para un Computólogo, tal vez la única forma de abstraerse de la Informática, es dedicándose en forma exclusiva a la agricultura básica, a la extracción de recursos naturales o a la artesanía manual. Pero volveremos a la Informática si en esos mismos ámbitos, nos involucramos en las cadenas logísticas, de distribución y/o comercialización.

Como dice el viejo aforismo, "El que nace chicharra, muere cantando".

Stay Tuned!

19 comentarios:

Cainista 8:41 a. m., diciembre 18, 2006  

MAZ, recordaba un amigo de la Escuela (Jerome) que realizo una auditoria a la Clinica SM. Ellos acababan de comprar unas máquinas carisimas que aumentaban las posibilidades de sobrevida de los pacientes de post operatorio.
Mi amigo (un gran soñador) le pregunto al director de la clinica, acerca de cual era el objetivo al comprar estas máquinas.
La respuesta fue "recuperar la inversión y obtener ganancias"

Se sacan varias lecciones de esta respuesta, por un lado tu amigo tiene razon.. no hace informática.

Por otro lado, la práctica (no la teoria) de la Informatica, se parece mucho a lo que se estudia en Ingenieria Industrial.
Ahora si nos ceñimos estrictamente a la definición, el informático se convierte en alguien que alimenta una computadora con la esperanza que un "computologo" sepa que hacer.

Y finalmente confiamos que la computadora haya sido bien programada con la esperanza de esos pueblos antiguos que hacian sacrificios a dioses que no entendian, pero a los que de todas formas entregaban a sus virgenes esperando buenas cosechas.

Cambiamos a los antiguos dioses por una "Deux Machine" y convertimos la fe en una ciencia sólida basada en axiomas.

pinar 10:38 p. m., diciembre 22, 2006  

Hola, estoy acabando la carrera de Ingenieria Informática, y tengo que decir que me ha interesado mucho tu post. Es la primera vez que oigo hablar del concepo de e-arquitecto, pero me parece muy acertado.

Technic 12:13 p. m., diciembre 23, 2006  

Muy interesante, dejo un comentario apuntando a tu artículo en mi blog.

tesnick.blogspot.com

JoANJU 1:27 p. m., diciembre 27, 2006  

Genial artículo amigo!

He dejado también un comentario apuntando a tu artículo desde mi blog

joanju.blogspot.com

Anónimo,  3:56 a. m., mayo 20, 2007  

Es excelente este articulo, me a dejado muy satisfecho de verdad.

Pero ahora me surge otra duda, que parte de que tengo una amiga que estudia Ingenieria en sistemas, y yo ingenieria en computación (que av de acuerdo al articulo :) ), no me explica muy bien lo que ven o hacen pero es muy muy parecido a lo mio.

¿SAbe cual es la diferencia?
Gracias

Mahado 12:01 p. m., noviembre 07, 2007  

había visitado a principio de año este blog en este artículo junto el de e-arquitectura y me parecen muy buenos, también citaré fragmentos de sus artículos en mi blog

definitivamente estoy en el lugar indicado, porque me gusta la computación, asi que el dcc me espera.

otra cosa es que me parece raro que en su blog no existan menciones a lo que es linux y el mundo abierto.


saludos.

Maz 11:23 p. m., noviembre 08, 2007  

@Mahado: Gracias por tus comentarios y qué bueno es tener un nuevo cliente. :-)

En relación con los temas de FLOSS (Software Libre y relacionados), si vas a los Artículos Destacados encontrarás una sección con una serie de artículos que he escrito sobre estos temas.

Buena elección la del DCC! Suerte! :-)

Gracias!

Maz

Anónimo,  3:47 a. m., septiembre 13, 2008  

http://www.bitsfighter.com/2008/05/informatica-sistemas-computacion.html

..:: = @ldoz Zanabria = ::.. 11:18 a. m., abril 11, 2009  

Muy buen articulo colega saludos desde Perú

Anónimo,  3:13 a. m., mayo 18, 2009  

disculpa, pero con todo lo que das a entender de que sabes del tema, pudiste haberlo explicado en terminos mas sencillos y faciles.
llevo mucho tiempo con esta duda y esperaba encontrar en este articulo que has publicado la aclaracion salvadora pero no ha sido asi.

deseo estudiar algo que tenga relacion con los computadores, pero es para mi fundamental saber a donde voy a pararme, o sea, en forma practica me gustaria q me aclarasen, mas en terreno, con qué se relaciona la informatica versus computacion.

Consideren que hay veces en que es preferible ser mas coloquial pero claro en vez de muy tecnico y con palabras cursis sólo para que parezca mas bonito al leerlo.

la verdad tu entrada me dejo igual =(

ojala alguien me explique mas en cristiano con que se relaciona una cosa, reitero, la definicion de wikipedia, por ej, con tanto blabla que suena casi igual una cosa ocn la otra no me ayuda a aclarame.

pleeeeeeese

Rommel 4:39 a. m., octubre 16, 2009  

Mi estimado Marco, muchas de las cosas vertidas en este articulo las comparto pero creo que confundes un poco a la gente.

Si revisas lo que dice el diccionario de la real academia española para el termino computacion encontraras

computación.

(Del lat. computatĭo, -ōnis).

1. f. cómputo.

2. f. Am. informática.


que se reduce a calculo, el uso del termino informatica de origen frances se empleo en el mismo afan de la maquina de calculo.

por lo tanto como dice la real academia española ambos terminos son sinonimos.

Ahora que algunos usen el termino informatica como la ciencia que procesa informacion, ese es otro tema, pues debo decir que hasta la fecha no existe tal maquina.

Las computadoras no procesan informacion ya que dicho procesamiento esta muy pegado a la inteligencia humana, y como hasta el momento nadie sabe lo que es la inteligencia (reflejo de la complejidad humana) terminos como IA, dejan de tener el matiz que tenian en la decada de los 50's.

La IA no existe por lo que muchos especialistas aceptan no hablar de IA sino mas bien de agentes inteligentes.

La teoria de la informacion por ejemplo trata de medir la utilidad de los datos en funcion unicamente a la cuantizacion de cuan desordenados son o no, esto como uso en telecomunicaciones donde interesa que los mensajes sean mas cortos por el tema de costos, es decir que el unico interes "inteligente" para las computadoras de los datos es cuanto se les puede comprimir para emplear menos canal, en este sentido el procesamiento de informacion es recortado solo a esta cuantizacion lo que no debe entenderse como el amplio sentido de la INFORMACION.

ACLARANDO:

- Las computadoras procesan DATOS
-Los Datos representan algo bajo alguna convencion (0 y 1, 0v y 5v).
- El resultado de ese procesamiento son DATOS que puede ser considerada como informacion en tanto la utilidad que le de un ente inteligente u otra maquina para la unica utilidad TRASMITIRLO.

Conclusion:

Computacion e Informatica son lo mismo, en el sentido de calculo que es el unico que la real academia le da ambas.
La informatica como tratamiento de la informacion (Valor otorgado por un ser inteligente a un dato) suena interesante pero este uso no queda muy claro por cuanto no existen ordenadores que procesen informacion si lo existiesen el test de TURING se habria pasado hace mucho.


Rommel Romero

Lucila 5:40 p. m., diciembre 17, 2009  

Hola estuve revisando tu blog y me parece muy interesante y entretenido, sobre todo que la información es detallada y precisa, espero que sigas posteando más temas para informarnos y comentar.
Saludos.

Guissella 5:44 p. m., diciembre 17, 2009  

Déjame felicitarte, que bueno que está tu blog los temas tienen la información exacta que me interesa, sigue posteando más sobre estos temas.
Saludos.

Anónimo,  5:11 p. m., abril 29, 2010  

Me ha encantado tu post... en realidad me ha aclarado muchas dudas que tenia del tema!

Gracias...

Courier 6:57 p. m., septiembre 03, 2010  

La información está muy buena sigue así.

Saludos.

Anónimo,  6:33 p. m., marzo 31, 2011  

buena info, bro (=

Prof. Joel Fustamante,  9:49 p. m., junio 30, 2011  

Hola, bueno es una información interesante que se puede analizar y llegar a unas concluciones que bueno de hecho tienen que tener, estos dos términos una diferencia por más mínima que ésta sea.
Estoy muy agradesido.

Anónimo,  10:47 a. m., noviembre 20, 2013  

Muy buen post, muy interesante, felicitaciones!

May 11:34 a. m., agosto 27, 2016  

Me encanto, clarísimo y didáctico. saludos

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