sábado, 16 de diciembre de 2006

¿Informática o Computación?

Soy un "Computólogo" que estudió Ingeniería en Computación en la Universidad de Chile a fines de los ’80. En todos mis años de estudio y carrera profesional, he escuchado infinidad de veces la consulta sobre la diferencia entre Informática y Computación.

Ciencias de la ComputaciónTambién con los años y en distintas instancias, he escuchado colegas que comentan que han dejado "la informática y la computación" para dedicarse a otras labores, típicamente asociadas a planificación, gestión, ventas y administración. Ese comentario lleva también un dejo de nostalgia, que sólo pueden entender quienes hemos sentido el placer de programar en la noche y compilar sin errores, logrando que nuestro software haga por fin lo que imaginamos que tenía que hacer.

Después de conversar unos minutos, generalmente llegamos a la siguiente conclusión:

En parte es verdad. Probablemente ya no se dedican a la Computación, pero su labor es eminentemente Informática.
InformáticaEn disciplinas tan dinámicas como la nuestra, el "valor profesional" es una constante preocupación, y la confusión entre Informática y Computación no es buena, ya que cierra espacios y posibilidades de futuro. Porque con el tiempo, los "viejos computólogos" nos empezamos a transformar en "computólogos viejos".

Informática

Según la Real Academa Española, la Informática es:
informática.
(Del fr. informatique).
1. f. Conjunto de conocimientos científicos y técnicas que hacen posible el tratamiento automático de la información por medio de ordenadores.
Un par de buenos artículos y definiciones sobre Informática los pueden encontrar en la Wikipedia, en inglés y en español.

Computación (o Teoría de la Computación o Ciencias de la Computación)

Una definición que particularmente me gusta es la generada por la Universidad de Massey en Nueva Zelandia para su Bachelor of Computer Science:
The discipline of Computer Science involves the study of all phenomena surrounding computers. It is concerned not only with the machinery or hardware of computers, but also with the procedures and programs which bring them to life. Thus the subject embraces a wide range of topics taken from the fields of Physics, Mathematics, Engineering, Philosophy and Linguistics, in addition to those topics created in their own right by the existence of computers.

La disciplina de Ciencias de la Computación contempla el estudio de todos los fenómenos asociados a los computadores. Contempla no sólo las máquinas o hardware de los computadores, sino que además incluye los procedimientos y programas que los hacen funcionar. Por ello cubre un amplio rango de tópicos tomados de los campos de la Física, las Matemáticas, la Ingeniería, la Filosofía y la Linguística, en adición a todos los tópicos creados por la propia existencia de los computadores (Traducción libre de MAZ)
Un buen artículo descriptivo en la Wikipedia en español lo encuentran aquí.

La diferencia

Las definiciones muestran una clara diferencia:

La Informática tiene relación con el tratamiento de la Información y sus usos; es más cercana a las Personas. La Computación tiene relación con los Computadores y sus aspectos internos.

Y la primera conclusión es que la Informática hace uso de la Computación.

Algunos definen la "Ingeniería en Computación" como una Ingeniería "light", porque no se traduce en implementar "complejas y faraónicas" estructuras físicas. Pero ese comentario deja de ser válido, al analizar la complejidad en definir los parámetros de ingeniería requeridos para un algoritmo de compresión con pérdida, que optimice un protocolo en una red informática de topología redundante con centenas de nodos, con parámetros de servicio cercanos al 99,9% de disponibilidad, restricciones de ancho de banda y un presupuesto de inversión y operación limitados.

ComputólogoEn todo caso, estoy convencido de que para tener un buen desempeño en el ámbito de la Informática, los conocimientos de Computación dan ventajas competitivas importantes (pero no cruciales). La apertura e interacción y conocer el lenguaje de otras disciplinas, incluyendo el Derecho, la Economía, el Diseño, la Filosofía y la Sociología, le dan un enorme valor a un "Computólogo", generándole enormes posibilidades como "Informático".

Entre otras motivaciones, esas distinciones me llevaron a inventar a fines de los '90 el concepto de "e-arquitectura", a partir de la definición formal de "arquitectura" y que pueden ver en el header de este Blog:
  • arquitectura: El arte de proyectar y construir edificios o espacios para el uso del hombre.
  • e-arquitectura: El arte de proyectar y construir soluciones tecnológicas para el uso del hombre.
De "Computólogos" a "Informáticos"

Cuando los "Computólogos" nos dedicamos a tareas y actividades que podrían parecer alejadas de nuestro interés o formación original en Computación (como la gestión de recursos humanos, el análisis financiero, la estrategia comercial, etc.), en realidad nos vamos acercando cada vez más a la Informática.

Este artículo surge motivado por un colega quien afirmó hace algunos días que, desde su alto cargo directivo y de planificación en una importante clínica de salud chilena, hace mucho tiempo había dejado la “informática”.

Quizás "computación" como tal hacen poco en dicha Clínica (a pesar de que poseen una compleja e importante infraestructura tecnológica), pero estoy cierto que "Informática" hacen ... y mucha.

Esa clínica es una organización en la cual la Informática es un factor crítico del negocio, si la entendemos como una componente fundamental para la gestión de información y fidelización de sus clientes/pacientes, la optimización de los procesos de atención, los flujos de información asociados a pagos y transacciones financieras, la interacción con múltiples organizaciones, la operación continua de grandes bancos de información e historial médico, la operación en red de múltiples dispositivos de apoyo al diagnóstico y la atención médica, entre muchas otras actividades.

Más aún, en una visión extrema y con el ánimo de explorar nuevas e interesantes posibilidades, esa clínica podría ser vista como una gran unidad de gestión de información y conocimiento relacionado con la salud, donde una de sus funciones es la prestación de servicios médicos. :-)

Por cierto que esa visión crea muchas y nuevas oportunidades.

Marquitectos y Tarquitectos

Esa forma de mirar el mundo da cuenta del crecimiento profesional y valor que vamos adquiriendo los "Computólogos". Nos permite rentabilizar la experiencia de los años y las continuas reinvenciones y reciclajes de conocimiento, transformándonos gradualmente en "Informáticos".

Les recomiendo la lectura de un interesante artículo de Luke Hohmann. En esta publicación en la IEEE Software y esta entrevista, Hohmann define el concepto de “Marquitecto”, como una evolución natural y necesaria de los “Tarquitectos”.

El "Marquitecto" (Marketing Architect) modela desde una óptica de negocios los requerimientos (labores asociadas generalmente a la Informática), pero con una mirada muy fina en la implementación, sacándole el máximo provecho a la tecnología y sus capacidades, pero sin caer en la ciencia ficción o el esoterismo tecnológico. Con esas especificaciones, un "Tarquitecto" (Technical Architect) diseñará el detalle de la infraestructura tecnológica de Hardware, Software y Servicios que darán cuenta de dichos requerimientos (labores asociadas generalmente a la Computación). Se crea entonces un círculo virtuoso, donde ambos se complementan en forma muy estrecha, y los buenos Tarquitectos con los años, se van transformando en Marquitectos de alto valor.

Resumiendo, tenemos las siguientes relaciones:
Información <=> Informática <=> Marquitectos

Computadores <=> Computación <=> Tarquitectos

Tarquitectos[t] = Marquitectos
t -> oo
Para un Computólogo, tal vez la única forma de abstraerse de la Informática, es dedicándose en forma exclusiva a la agricultura básica, a la extracción de recursos naturales o a la artesanía manual. Pero volveremos a la Informática si en esos mismos ámbitos, nos involucramos en las cadenas logísticas, de distribución y/o comercialización.

Como dice el viejo aforismo, "El que nace chicharra, muere cantando".

Stay Tuned!

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