domingo, 21 de enero de 2007

Lecciones de Surfing y Tecnología

El año 2001, tuve el honor de ser invitado por José Rodríguez, en ese tiempo Profesor del Departamento de Electrónica y hoy Rector de la Universidad Técnica Federico Santa María, a dictar una charla sobre la carrera profesional, a estudiantes de ingeniería de los últimos años.

Esa Universidad se encuentra a 120 Kms. de Santiago de Chile, en la ciudad de Viña del Mar. Además de ser una de las Universidades más prestigiosas de nuestro país, es un símbolo de la zona por la hermosa arquitectura de su casa central, enclavada frente a la costa y con una hermosa vista panorámica de la bahía de Valparaíso.

Mientras manejaba mi auto por la carretera, empecé a darme cuenta del embrollo en el cual estaba metido. Llevaba una semana pensando de qué hablar a una audiencia tan difícil, e incluso la noche anterior me había desvelado, sin poder encontrar ideas que tuvieran algún hilo lógico y relativamente coherente. Hablar sobre algún tema tecnológico a estudiantes de ingeniería de los últimos años es un suicidio. Técnicas para encontrar un buen trabajo habría sido popular, pero no tengo las competencias suficientes para dar "recetas ganadoras". Política de desarrollo tecnológico es un tema que me apasiona y podría extenderme por un buen tiempo, pero no era la audiencia adecuada y no correspondía a la invitación. En fin. Estaba muy complicado. Pero al menos tenía que llegar y ser puntual.

Viña del Mar tiene un efecto increíble. Uno se aproxima por la carretera entre los bosques de pinos y de pronto, aparece la extensión de la bahía y se ve el mar infinito con sus olas, lo cual siempre tiene un efecto relajante. Y ahí se me encendió la ampolleta. Gracias a Dios tenía un tema, minutos antes de la charla.

Llegué a la Universidad, fui amablemente recibido y me invitaron a pasar al Auditorio. Eran del orden de 100 estudiantes y algunos profesores en las primeras filas. Saludé, agradecí la gentil invitación, tomé una profunda bocanada de aire y partí ...

"He sido invitado a hablarles de la carrera profesional del Ingeniero. Y en ese ámbito, vamos a conversar de ... mis últimas vacaciones".

Sentí una cierta molestia en el ambiente. Un par de asistentes hicieron amago de abandonar la sala, pero ya estaba nuevamente hablando.

"Este verano, con mi familia fuimos de vacaciones al balneario de Maitencillo. Fueron unas buenas vacaciones. Una tarde, mientras mis dos hijos pequeños jugaban en la arena, me encontraba con mi señora recostado tomando sol y viendo cómo un grupo de quinceañeros jugaba con las olas haciendo "bodyboard". Después de observarlos por más de media hora embobado, mi esposa me dio una de esas miradas cómplices que sólo entienden las parejas después de varios años, y me dijo: "OK anda, pero lo único que te pido ... no te rompas nada".

"Esa tarde aprendí los principios de una carrera relacionada con la tecnología, cómo disfrutar lo que hago y a enfrentar algunas decisiones fundamentales para mi vida profesional".


A esa altura, por lo menos había logrado cambiar las caras de molestia del auditorio por algo de curiosidad.

"Creo importante mencionar que en el "bodyboard" se usan tablas de espuma inyectada rectangulares, en las cuales uno se recuesta y navega con las piernas fuera de la tabla. Maitencillo tiene la característica de tener olas de 2 a 3 metros en la rompiente (sin llegar a ser altas olas de surfing), ideales para el "bodyboard".

"Me acerqué a la orilla y lo primero que aprendí es que además de tener las ganas, lo mínimo es ... tener una tabla de bodyboard. Después de deambular por varios puestos de la playa, logré que unos salvavidas me arrendaran una tabla bastante maltrecha, pero que por lo menos servía. Problema resuelto.

Lección 1: Para ciertas actividades específicas, siempre hay un conjunto mínimo de elementos y conocimientos. Las puras ganas no son suficientes.
"Ya con mi tabla en la mano, me acerqué nuevamente a la orilla. Los quinceañeros primero me miraron con extrañeza y después con simpatía: un viejo de 35, con varios kilos de más y una tabla de body en la mano. Pero los quinceañeros tienen una característica, y es que son solidarios con el que se atreve. "Tío, le falta algo". "Y ... qué sería? Ya tengo mi tabla". "Sí, pero va a quedar más rallado que un limón si no usa polera. No ve que la arena raspa?". "Aahh ... no sabía. Muchas Gracias. Voy y vuelvo ... A propósito ... ustedes me enseñarían?". "Claro tío ... nosotros le ayudamos. Lo esperamos"

Volví a las toallas corriendo a buscar una polera.
Lección 2: Hay que escuchar a los que saben, y no tener temor en pedir ayuda para aprender. Los buenos consejos de la experiencia siempre sirven
A esta altura, ya el auditorio estaba bastante enganchado, lo cual me dio la valentía para continuar y la tranquilidad de que por lo menos, podría salir relativamente bien parado.

"Con mi polera y mi tabla en la orilla, me quedé unos minutos mirando las olas, en el límite donde llega la marea, mojándome sólo los pies. Podría haber estado refrescándome toda la tarde ahí. Pero no era muy divertido. La acción estaba más adentro, jugando con las olas.
Lección 3: Aún cuando tengas todos los elementos, puedes quedarte en la orilla viendo cómo rompen las olas tecnológicas y tendrás beneficios marginales del resultado final. Es cierto, es muy seguro y no hay esfuerzo, pero el beneficio será mínimo.
"Entonces dije "Hay que ir mar adentro ...". Los quinceañeros (a esta altura mis mentores) me enseñaron cómo no caer de la tabla, a ponerse la pulsera, impulsarme con los brazos y dirigir con las piernas. Comencé a internarme en el mar, unos 30 metros, mucho más adentro de la rompiente. Mar adentro, sentía las olas pasar, acostado sobre mi tabla. Estaba muy cómodo, pero no pasaba nada. Subía y bajaba con las olas que rompían más afuera. Podría haber estado mucho tiempo ahí, incluso dormitar sobre mi tabla, pero no aprovechaba las olas.
Lección 4: Hay espacios en los cuales puedes estar muy cómodo, y las olas tecnológicas pasarán a través tuyo y te harán subir o bajar. Hagas lo que hagas, no las aprovecharás.
Con mayor confianza y con cierta prestancia sobre mi tabla, dije: "Entonces la diversión está ... donde rompen las olas". Grave error. En la rompiente, uno generalmente está parado sobre la arena, viendo una tras otra las olas que se te acercan y rompen sobre tu espalda, te revuelcas, pierdes la tabla, se te sale el traje de baño, tragas agua salada. Quedarse siempre donde las olas rompen no es divertido. Muy por el contrario, lo pasas muy mal.
Lección 5: Quedarse porfiadamente en un lugar donde las olas tecnológicas rompen permanentemente, puede ser peligroso, no lo disfrutas y generalmente terminas revolcado, tratando de conseguir un poco de aire y aferrándote a lo que puedas para tratar de soportar la siguiente e inevitable ola.
Los quinceañeros se reían a carcajadas. Después de divertirse un rato conmigo, se acercaron y me enseñaron a tomar las olas desde su nacimiento. "Mire tío ... usted tiene que ver la buena ola que se acerca (no subirse a todas), tomarla en el momento justo y montarse de lado para aprovechar la ola completa, mientras se acerca a la playa". "Aaahhh ... ese es el secreto !!!".

La primera ola que tomé, les prometo que es una sensación maravillosa. Volar a 3 metros o más es indescriptible, incluso puedes abrir tus brazos como alas ... es espectacular. Volar en la cresta de la ola es una sensación única. Recuerdo haber escuchado un grito lejano ... "Pero tío, tenga mucho cuida...". Grave error de nuevo. Las olas no son eternas. Y tienen la mala costumbre de romper. Vuelas en el aire con tu ola y de pronto ... caes desde muy alto a la arena dura. Te puedes matar, literalmente. De diez olas que tomas en la cresta, en una y con mucha suerte logras llegar a la playa suavemente; es el sueño del surfista, el éxito de la playa y logras muchos aplausos. Pero en las otras nueve, considérate afortunado si no te has matado o no terminas con algún hueso quebrado.
Lección 6: Ir en la cresta de las olas tecnológicas tiene un nivel de riesgo muy alto, existiendo una ínfima posibilidad de tener gran éxito y fortuna. Es una decisión muy arriesgada si la quieres asumir, pero el premio puede ser contundente.
Los quinceañeros se acercaron ahora más serios y se dieron cuenta que era el momento de compartir algunos secretos, o cargarían eternamente con un peso de conciencia.

Y me enseñaron a navegar "dentro" de la ola. Por lo menos, yo ya había pasado las lecciones iniciales y mantenía el estado de ánimo.
Moverse "dentro de la ola" es navegar lateralmente más o menos a dos tercios de su altura, bajo la cresta. No es fácil, pero tampoco es tan complicado cuando ya sabes lo básico de bodyboard. Una de las gracias es es que si la tomas en el momento adecuado, te mueves dentro de ella a gran velocidad, viajas con ella un largo trecho, y puedes salir antes de que rompa. Pero lo principal es la experiencia para reconocer una buena ola que se acerca. Mis mentores quinceañeros me indicaban casi siempre cuál tomar. "Esta ola es suya tío ... métase ahora!!". Los que saben, dejan pasar 4, 5, 6 o incluso hasta 10 olas, hasta que detectan una "buena" que se acerca. Reconozco que de eso ... no logré aprender mucho. Ellos me decían cuál tomar, siendo una mezcla entre medir las condiciones adecuadas (altura, color, nacimiento, forma), pero principalmente mucha experiencia e intuición. Yo no alcancé a aprender cuáles eran "buenas", intuí un par, pero erré en varios casos. Como ya había adquirido la experiencia suficiente para dirigir mi tabla y mantenía un buen estado de ánimo, disfruté el resto de esa tarde con mis nuevos amigos quinceañeros, quienes me ayudaban a identificar las "buenas olas". Quizás algún día podría llegar a reconocer e intuir las "buenas olas", pero para mí ya era suficiente pasar un buen rato y respetar la única restricción impuesta por mi esposa.
Lección 7: Identificar y aprovechar las buenas olas tecnológicas se logra con estudio, los elementos adecuados, mucha experiencia y también una buena dosis de intuición. Moverse con las "buenas olas" es un camino seguro al éxito profesional en tecnología.
Esos son los elementos principales que quería compartir con ustedes sobre la carrera profesional en el ámbito de la tecnología.

Muchas Gracias por su atención"

Terminé mi charla dando paso a un interesante diálogo donde conversamos de muchos otros temas. Y pude retornar esa tarde a Santiago, recordando y agradeciendo a un grupo de quinceañeros anónimos, que tuvieron la generosidad de enseñarme una gran lección en una tarde de verano.

Esta analogía de las "olas y la tecnología" es desarrollada por muchos autores y de diversas formas. En lo personal, les recomiendo el modelo de "historiotecnia" desarrollado por mi amigo José Pepe Flores, donde ustedes pueden encontrar un análisis muy interesante en este artículo. Notarán algunas coincidencias en la referencia al surf. No por accidente hemos compartido muchos espacios comunes durante nuestras carreras. :-)



A mis lectores del hemisferio austral, les deseo unas felices vacaciones de verano.

(Update - Sept. 2008) A partir de este artículo, surgió una presentación que he dado en diversos contextos universitarios y de emprendimiento.



Versión descargable aquí (PDF, 1.86 Mb.)

Stay Tuned !!!

Nota: Lamentablemente no tengo imágenes de esa tarde cuando estuve haciendo bodysurf. Las fotos que ilustran este artículo tienen indicadas sus fuentes.

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jueves, 11 de enero de 2007

El dilema de las Telco

Comentarios encontrados causó mi predicción para las Empresas de Telecomunicaciones, en mi artículo "Visiones para el 2017".

En términos simplificados, en ese artículo escribo que las Telco a contar del 2012, se reducen a proveer servicios básicos de conectividad. Pero si logran resolver un dilema que presentaré aquí, el escenario previsto podría ser muy distinto.

El dilema no tiene relación con la dinámica del cambio tecnológico. Ese es un dato del problema y con el cual hay que aprender a convivir.

Mi opinión tiene relación exclusivamente en la forma como enfrentan el negocio, y especialmente en la actitud hacia otros actores de la industria.

Antecedentes

Creo relevante indicar que escribo este artículo, porque conozco muy bien la industria de las Telecomunicaciones.

Antecedente 1: he desempeñado diversos roles en la Industria.

Desde niño, con mi padre conocí las bases de la industria. He sido proveedor en diversas instancias y consultor en muchas iniciativas. He participado en los equipos de dirección de proyectos de alto impacto como Biblioredes y ChileCompra. He tenido cargos ejecutivos en Telefónica Chile y AT&T LatinAmerica (compañía fenecida y resurrecta por Telmex), incluyendo el diseño y puesta en marcha de una compañía internacional de e-procurement como Adquira. Soy cliente de muchos y diversos servicios, en forma particular y como empresario. Y como académico, he tenido como alumnos a muchos profesionales de las Telco, en cursos de estrategia, negocios y seguridad que dicto en la Universidad.
Es decir, conozco en detalle la industria como un "insider".

Antecedente 2: vivo de las Tecnologías de la Información.
Desde hace 18 años, mi estabilidad económica y profesional depende de lo que vendo, diseño, programo, modelo, investigo, construyo y pongo en marcha para mis clientes. Es decir, hay gente que "paga dinero" por lo que hago con la tecnología. Analizar detalladamente la industria y tratar de identificar las tendencias, no es para mí un ejercicio intelectual para los ratos libres; es un tema de supervivencia.
Esto marca una clara diferencia con otros profesionales, que van "de pasada" por la industria tecnológica (situación muy frecuente en las Telco, especialmente en altos cargos directivos).

Signos a observar

Desde todos los roles que he desempeñado, he podido observar cómo la industria de las Telco ha tenido transformaciones radicales y en períodos muy cortos de tiempo, sorprendiendo a los analistas más avezados.

He visto cómo los modelos de análisis estratégico de Porter y profundos análisis SWOT (FODA) quedan obsoletos en meses, producto del "leap frog" (salto de rana) tecnológico. Recomiendo leer a Kevin Kelly en su blog.

He vivido personalmente cambios organizacionales profundos, incluyendo el impacto que dichos cambios provocan en las personas. Planas de ejecutivos montados en carritos de montaña rusa, pasando del abismo a la cúspide y de la gloria al fracaso en forma vertiginosa, en períodos de no más de 2 años.

Al menos en Chile, son contados con los dedos de una mano los altos ejecutivos de las áreas comerciales o de negocios de empresas Telco, con más de 5 años de permanencia en el mismo cargo (con excepción de compañías Telco de nicho, con estructura de propiedad familiar y de cobertura geográfica limitada).

Intentos de Cambio

Diversos experimentos han sido aplicados, en la búsqueda de mejorar los resultados:
  • orientación al cliente y modelos de "pirámide invertida"
  • "coordinación para la acción"
  • cadenas de valor con base en el "cliente interno"
  • disgregación en filiales, con foco en tecnologías transversales
  • fusión (o re-agrupación) en modelos piramidales
  • modelos matriciales con productos horizontales para mercados verticales
Las Telco han visto con angustia cómo sus ingresos tradicionales han caído en forma dramática y sus modelos de precio han pasado de curvas lineales hacia montos fijos, tendientes permanentemente a la baja.

La convergencia ha provocado que los múltiples servicios montados en redes paralelas, con modelos de tarificación y cobro por "tráfico o uso", han derivado hacia la provisión de un único servicio de datos, donde el principal parámetro relevante es ancho de banda, por un cierto valor fijo mensual.

En los últimos años, para suplir la caída de ingresos, todas las Telco han tratado de migrar desde "conectores o transportadores de datos" hacia "integradores o proveedores de soluciones de negocios".

Salvo excepciones (largos procesos de prueba y error en que han logrado estabilizar una solución), en general las Telco han sido poco efectivas en su rol como integradores, a pesar de que en dicho segmento, el negocio es muy atractivo y de largo plazo.

Es cierto también que las Telco han podido escalar algunos peldaños en la escala de complejidad, incorporando una oferta que incluye ahora la gestión de redes, la provisión de servicios de infraestructura como hosting y housing, y algunos servicios de maquila como los Call Center.

Pero en la práctica, la provisión de servicios integrales es un desafío que sigue siendo evaluado caso a caso.

Simples por fuera, complejas por dentro

Las Telco son organizaciones complejas por tamaño, capital, inversión, logística de operación, provisión de servicios en terreno, número de clientes, facturación y cobranza. La política interna es también un factor adicional de complejidad, siendo parte de la cultura de la industria.

Pero la complejidad de su operación interna, contrasta con la simpleza de su oferta básica.

¿Cómo que la oferta es simple?, dirá más de alguien (y probablemente con enojo, si es que además proviene de las Telco).

Desde un punto de vista de valor agregado para el cliente, la oferta básica de conectividad de una Telco es sumamente simple. Es un servicio básico imprescindible, como el agua y la electricidad, pero en sí, no aporta valor agregado a los procesos de negocio.

Por muy complejo que sea un proyecto de conectividad, se traduce en diseñar topologías, puntos de acceso, seleccionar equipamiento, definir anchos de banda, latencias y tasas de error, servicios de monitoreo y administración. Esto se plasma en un SLA (Service Level Agreement) incluyendo un uptime, tiempos de respuesta y condiciones generales del servicio. Si agregamos servicios de hosting, housing y collocation, las métricas son cantidad de CPUs, número de Us en racks, potencia, espacio en disco, refrigeración y nuevamente ... ancho de banda.

Por ello, una hoja de una planilla de cálculo bien diseñada, ordenada y con algunos parámetros variables, en general puede resumir la oferta tradicional de una Telco. Es decir, un menú rico en alternativas, pero sobre la base de 5 o 6 ingredientes básicos.

Pero hay que tener cuidado con la simplificación. Que la oferta de conectividad de las Telco sea "simple", no debe confundirse con que la "provisión" del servicio sea sencilla.

Muy por el contrario.

Logística de distribución, alternativas tecnológicas, ingeniería de detalle, planificación de instalaciones, operación continua 24x7, movimiento físico de personas y equipos, supervisión de parámetros de tuning, hacen que esa oferta "simple", se traduzca en complejos proyectos de implementación y maquinarias de operación con muchos engranajes que aceitar.

El dilema

El dilema surge cuando las Telco desean extender ahora el menú de ofertas.

Si hacemos una analogía, desean mantener su condición de "super cadena de comida rápida, eficiente y de buena calidad" (competente, de buen nivel, preocupada por los parámetros de servicio, con pocos ingredientes pero bien seleccionados). Pero ahora desean agregar un salón de lujo, con una carta exclusiva de platos finos y a gusto de cada cliente, incorporando los ingredientes más exóticos y con formas de preparación personalizadas, caso a caso.

Surge ahí el dilema, porque confían en que la "fábrica", con toda la complejidad y eficiencia, será capaz en forma simple de absorber ahora esas complejas ofertas. Siguiendo con mi ejemplo de la "cadena de comida rápida de buena calidad": Creen que es fácil transformar una buena cadena de fast food, en una cadena de restaurants de lujo.

La buena noticia es que es posible hacer dicho cambio. La mala noticia es que para lograrlo, requiere un cambio de actitud y una profunda autoprospección para identificar las carencias a resolver.

La nueva oferta, que corresponde a un "Integrador de Negocios" u "Oferta de Externalización de Procesos de Negocios" (que corresponde al concepto de Business Process Outsourcing o BPO), requiere en mi opinión, de dos cambios que las Telco están tímidamente comenzando a implementar:

  • Incorporar nuevas capacidades de acercamiento a los clientes: En forma simple y directa, una fuerza comercial fresca y potente, formada por Marquitectos (arquitectos de negocios y tecnología) que comprendan en profundidad a los clientes y la tecnología.

    Eso no se logra con modificaciones cosméticas, sacando de las cajas a nuestros dependientes de la cadena de "fast food", vistiéndolos con traje, corbatas de seda y maletines de cuero. Requiere conseguir un selecto conjunto de Chefs y Sommeliers, que no sólo entiendan lo que los clientes quieren. Son profesionales capaces de proponer el mejor plato, acompañado del vino adecuado, dependiendo de los comensales, el clima, la situación y el estado de ánimo.

    Los mejores Chefs y Sommeliers son capaces de encantar con su simpatía, su conocimiento avanzado y una buena anécdota, pero también comprenden el detalle y la sutileza del uso de la pimienta, el fino toque del estragón y la magia del jengibre.

    También deben ser capaces de guiar y enseñar al cliente, indicándole el error de que jamás un Cabernet Sauvignon será un buen acompañante para las ostras y los mariscos.

    Y un detalle fundamental ... si es necesario, irán a la cocina y guiarán al ayudante de cocina en el proceso de preparación y la forma correcta de presentar el plato, o incluso saltearán los champiñones en el punto justo de la mantequilla negra.

    Por ello, mi opinión es que es fundamental que la nueva fuerza comercial de las Telco conozca en profundidad no sólo los aspectos de negocio. Deben dominar en detalle las tecnologías y sus alcances precisos, junto con recitar de memoria los procesos de negocios subyacentes a la oferta con la cual encantarán al cliente.

  • Fortalecer el modelo de alianzas: Es imposible que un restaurant de lujo maneje las relaciones de confianza con sus proveedores, de la misma forma que una cadena de comida rápida.

    Probablemente en la cadena de comida rápida, seleccionar al proveedor de los pequeños sachets de mostaza, mayonesa y ketchup es un proceso riguroso, guiado por calidad y precio, incluyendo relaciones de largo plazo y sumamente reguladas. En ese modelo, los proveedores o partners de la cadena requieren la infraestructura y tamaño adecuados, para responder a una cadena demandante en continua producción.

    Una de las cosas que aprendí viendo programas de gastronomía en televisión, es que para un buen Chef es fundamental, antes de preparar un plato premium, seleccionar personalmente los diferentes productos en las ferias o mercados locales, donde conocen por su nombre a cada uno de los proveedores. A un pequeño comerciante le compran los mejores tomates para la salsa bolognesa soñada; caminan dos cuadras para visitar a quien les provee de la albahaca más fresca y que será la base de un pesto glorioso; y así, seleccionan cada uno de sus ingredientes con sus proveedores especializados, de confianza.

    Será responsabilidad del Chef integrar en forma armónica todos los elementos, pero antes que nada, establecen relaciones de confianza y permanentes con cada uno de sus proveedores.

    Para una comida de lujo, lo que importa es la especialización, el conocimiento y la calidad premium de las partes y del todo.

    Obviamente, jamás un Chef preparará una comida entregando una lista a uno de sus ayudantes para que la compre en un supermercado, seleccionando para armar la lista el ingrediente más barato.

El desafío

Ambas formas de trabajo requieren como premisa un cambio de actitud. En el nuevo modelo, se requiere fortalecer las relaciones de confianza, apoyar toda la cadena de valor, comprender que existen especialidades y mantener una relación fluida. Si el Chef comparte con su equipo la propuesta de valor, podrá recibir sugerencias de cómo mejorarla, sabiendo que siempre será un consejo prudente y basado en la experiencia. Y eso redundará también en negociar un precio justo, que de cuenta de las competencias, las fortalezas y las confianzas.

También es necesario comprender que la diferencia no necesariamente la hace la marca y la fachada. Los mejores restaurants presentan a todo el equipo que ha participado en la comida. Los clientes observan, establecen relaciones de confianza con todo el equipo, no solo con el Chef. En el mundo de hoy, la base de los buenos negocios es confianza y conocimiento.

Y como bien sabemos, la mejor propina en un restaurant de lujo no es exclusivamente el dinero adicional que estamos dispuestos a dar por una buena comida y un servicio de excelencia.

La mejor recompensa con la que nos premian nuestros clientes se llama lealtad.

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lunes, 1 de enero de 2007

Visiones para el 2017

El inicio de un nuevo año y el bombardeo por diversos medios de múltiples predicciones para el 2007, fueron motivo suficiente para retomar este artículo, que tenía desde hace varios meses en el "congelador".

Son mis propias predicciones, pero con un horizonte de muy largo plazo:

Mi visión del mercado TI para el 2017 ...
10 años a contar de mañana.

Son Visiones Peligrosas, quizás polémicas y discutibles (pero menos arriesgadas que aquellas incluidas en la clásica antología de Ciencia Ficción de Harlan Ellison y que les recomiendo).

Evitaré algunas predicciones obvias. Las capacidades de cálculo, memoria y almacenamiento serán muy baratas y órdenes de magnitud superiores a las actuales. También evitaré hablar de marcas o compañías específicas, ya que son jugadores con mayor o menor relevancia, cuyo éxito depende de su capacidad para tomar decisiones tácticas o estratégicas acorde a las tendencias y en el momento adecuado.

Es un temerario ejercicio intelectual pensar en un horizonte a 10 años, pero puede ser una fuente de oportunidades. El único riesgo que corro es estar equivocado. Y en cualquier caso, les aseguro que me he divertido muchísimo re-escribiendo este artículo varias veces :-)


So, my friends ... let's rock and roll !!!



En el 2017 ....

1. Las empresas Telco

En el 2017, las tradicionales empresas de telecomunicaciones de principios del siglo XXI han desaparecido.

Han sido reemplazadas por diversos proveedores de servicios especializados, y en varios casos provenientes de la desintegración de las propias compañías madre.

El colapso de las Telco tradicionales ocurrió el 2012, siendo tres los factores que influyeron en la crisis:
  • el arrastre de endeudamiento acumulado, consecuencia de la fuerte expansión en redes físicas a fines del siglo XX y la sobre inversión en infraestructura
  • la despiadada competencia de precios en el cliente final, consecuencia de múltiples entrantes y con productos sustitutos de conectividad de última milla, surgidos por el leapfrog (salto de rana) tecnológico
  • el intento fallido a comienzos del siglo XXI por transformarse en "Integradores de Servicios", oferta que generó una alta expectativa en el mercado corporativo y contratos millonarios de outsourcing. Sin embargo, la falta de una estructura organizacional adecuada para responder a las complejas demandas y la conducción por ejecutivos carentes de una comprensión global del mercado TI, provocaron una pérdida de confianza en los principales clientes, la pérdida de foco en sus competencias y servicios básicos, y una sangría financiera para compensar la falta de cumplimiento de los SLA (Service Level Agreement), especialmente en servicios del tipo BPO (Business Process Outsourcing)

2. La conectividad de Ultima Milla

En el 2017 los proveedores de conectividad de última milla son empresas que administran y explotan algún medio de transporte físico, siendo además un servicio del tipo "commodity".

Compiten por cada cliente en la provisión de conectividad los siguientes sustitutos:
  • cobre (par telefónico)
  • fibra óptica
  • conexión inalámbrica en alguna sección del espectro electromagnético (por asignación, concesión o derecho adquirido)
  • servicios básicos extendidos con servicio de conectividad Internet
    • Multimedia Cable (ex-TV Cable)
    • agua potable
    • energía eléctrica
    • gas
  • usuarios agrupados en redes de cobertura geográfica limitada (un barrio, un edificio, un condominio), aprovechando agregación de demanda
Los servicios provistos por los Proveedores de Conectividad son exclusivamente de acceso IP, con puertos abiertos y sin restricciones. El traffic shaping (práctica abusiva aplicada por las grandes Telco a comienzos del siglo XXI), fue eliminado formalmente el 2011 en el acuerdo internacional de Monterrey y controlado en cada país por los Organismos de Protección del Consumidor.

El servicio se presta sobre la base de un monto fijo de suscripción mensual, por ancho de banda asegurado.

No hay servicios de seguridad en la conectividad básica, ya que se implementan en la capa de aplicaciones.

3. Hogar y Domótica

En el 2017, todo hogar en el planeta en una ciudad con más de 80.000 habitantes, posee por lo menos 3 ofertas alternativas de conectividad (al menos dos físicas y una inalámbrica).

Es frecuente encontrar clientes residenciales o empresas conectados simultáneamente al menos a dos proveedores de acceso, para asegurar redundancia y mejorar la calidad de servicio.

Gran parte de los electrodomésticos proveen la capacidad de control remoto, mediante un mini WEBsite incorporado y la utilización del estándar SDMP (Simple Domotic Management Protocol, derivación del protocolo SNMP).

El monitoreo y supervisión del hogar y los hijos mediante video en tiempo real, es parte de la vida diaria.

4. Estándares de Red y Seguridad

Siguen los esfuerzos en implementar IPv6 para la última milla (tema que una vez más se plantea en la agenda de la conferencia de la ITU para el 2017), pero los proveedores de dispositivos de usuario final (especialmente electrodomésticos y automóviles) aún fabrican soluciones preferentemente con IPv4.

Estados Unidos y la OTAN en la conferencia de la ITU del 2010, presentaron la proposición de incorporar obligatoriamente servicios de seguridad en la capa de Red; India, China y Japón rechazaron la propuesta, haciendo además público el resultado de dos estudiantes de doctorado chinos, que demostraron que el bit de paridad en las claves del algoritmo DES permitía desencriptar en forma simple los mensajes por parte del gobierno norteamericano, sospecha que por decenas de años múltiples criptógrafos temían. Esta situación provocó un escándalo mundial y todas las industrias, especialmente del sector financiero, modificaron en dos años completamente sus arquitecturas de seguridad.

Preocupación, especialmente en los grupos de derechos civiles, ha provocado el acuerdo del 2014 entre los "Proveedores de Medios de Pago e Identidad". El acuerdo conforma un "Organismo de Respuesta a Incidentes" global y de cobertura mundial. Su justificación es la incompetencia de los Gobiernos y las Policías de los diversos países en establecer coordinaciones y controles adecuados por el ataque de organizaciones cyberterroristas y el alto grado de sofisticación del crimen informático organizado.

Existen sospechas fundadas que la acción terrorista efectuada el 2016 en Indonesia contra la planta petro-química, fue en realidad una acción encubierta para eliminar al núcleo principal de procesamiento y organización de "Asian H4ck3rs", en el edificio adyacente a la planta industrial.

"Asian H4ck3rs" sigue siendo sospechoso del fraude global que provocó la desaparición de una de las principales marcas de tarjetas de crédito mundiales el 2011.

5. Servicios de Valor Agregado

Han sido eliminados los llamados "Servicios de Valor Agregado" de fines del Siglo XX y primer lustro del Siglo XXI, basados en mecanismos de "Switching o "Store & Forward":
  • servidores intermedios de correo electrónico
  • conmutación de voz y videoconferencia
  • transferencia de mensajes cortos tipo SMS, MMS y similares
Todos los Dispositivos de Acceso (computadores personales, PDAs, Multi Media Walking Device, etc.) se interconectan directamente en modalidad Peer to Peer, sobre la base de directorios de ubicación y no mediante sistemas de "switcheo" o "store & forward".

Los servicios de directorio y numeración fija (resabios del antiguo sistema telefónico), han sido reemplazados por servicios multiDNS, permitiendo absoluta movilidad completa de los usuarios y roaming automático en todo el planeta.

Por ejemplo, los antiguos direccionamientos como +56 2 2223344 o usuario@empresa.cl, han sido reemplazados por nombres comprensibles e independientes del proveedor de acceso, como mobile.marcozuniga.cl, mail.marcozuniga.cl, telefono.marcozuniga.colegioingenieros.cl o mail.gerentemarketing.biokey.cl

El servicio de voz en tiempo real (antiguamente conocido como "telefonía") es un servicio gratuito a contar del año 2011, siendo un servicio más de la conectividad IP.

El antiguo servicio de e-mail es gradualmente reemplazado por el servicio de d2d-mmail (Device to Device Multimedia Mail), evolución natural de los sistemas de mensajería instantánea. Es frecuente ahora escuchar la frase "te envío un d-mail con la información solicitada". La principal ventaja del d2d-mmail es la compatibilidad con el antiguo e-mail, agregando funciones de seguridad avanzada e interacción en tiempo real. Los usuarios han evaluado el "d2d-mmail" como la aplicación que revolucionó la Comunicación InterPersonal.

Todos los servicios de mensajería, al ser controlados directamente por los dispositivos, son gratuitos y libres de tráfico.

6. Medios de Pago e Identidad

En el 2017 los Proveedores de Medios de Pago e Identidad se concentran en tres industrias:
  • Banca
  • Retailers
  • Operadores Globales de Juegos Virtuales y Casinos
Los "Proveedores de Medios de Pago e Identidad" concentran 3 funciones principales:
  • "Conectividad segura", sobre protocolos de seguridad propietarios incorporados en sus aplicaciones
  • Verificación de identidad de sus usuarios (mediante mecanismos biométricos distribuidos y enrolamiento global más allá de las fronteras nacionales)
  • Recaudación para proveedores de bienes y/o servicios (con un Merchant Discount promedio mundial del 1,5 %)
Mediante co-branding, los Proveedores de Medios de Pago actúan como proveedores de acceso a "La Red" en un esquema de "Virtual ISPs", estableciendo acuerdos con los diversos proveedores locales de acceso inalámbrico.

Este esquema asegura la fidelización de los clientes, el poder tener un esquema de "roaming mundial" asegurado y un sistema de pagos mundiales.

En muchos casos los "Multi Media Walking Device" son entregados directamente por el Proveedor de Medios de Pago e identidad a sus Usuarios, lo cual facilita el uso de aplicaciones, seguridad y verificación de identidad.

Algunos gobiernos pequeños y de países en desarrollo, dada su incapacidad de montar infraestructuras propias, están evaluando externalizar en estas redes globales sus servicios de verificación de identidad.

7. Dispositivos de Acceso y la barrera del lenguaje

En el 2017, el Dispositivo de Acceso más común es el Multi Media Walking Device (evolución natural de la fusión del Reloj de Pulsera, el PDA, el Teléfono Celular y el MPEG4 Player de inicios del siglo XXI).

El acceso a las principales funciones sensibles al contexto, es rápido mediante las interfaces de voz.

El problema de la escritura rápida y cómoda en forma "móvil", fue resuelto exitosamente mediante la incorporación de la pantalla/teclado inalámbricos de membrana (fusionados ambos en una carpeta de 30x40 y con un peso de 120 gramos), dispositivo basado en las tecnologías de e-ink y e-paper.

El avance más novedoso, especialmente para las generaciones más jóvenes y aplicado masivamente en Call Centers y Contact Centers, es la revolucionaria idea del "Feet Grafitti", presentada en la "Conferencia de Interfaces Humano-Computador" de Santiago de Chile del 2009. El "Feet Grafitti" incorporó la posición de los pies y el "tapping" (de punta y taco) para complementar y reemplazar las funciones de "click, Ctrl, Alt y Shift".

Esta nueva forma de interacción motivó el éxito musical del 2012, "Dancing my love letter for you".

Los Dispositivos de Acceso han incorporado además la capacidad de traducción automática de contenidos de texto, con tasas de efectividad cercanas al 90%, lo cual ha permitido eliminar gran parte de las barreras idiomáticas.

Un aporte interesante es el "estándar semántico conceptual", principalmente utilizado por el sector académico para la traducción de papers y documentos científicos de alta complejidad conceptual. Este estándar está siendo evaluado por los principales periódicos y publicaciones globales, para la provisión de múltiples versiones de información de noticias en tiempo real.

8. Quiénes ganan dinero

Hay algo que nunca cambia. Ganan dinero los prestadores de servicios que resuelvan los antiguos haceres del ser humano, en forma simple, económica y adecuada para las necesidades de las personas.

Marco Antonio Zúñiga

Enero 01 de 2007

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