sábado, 27 de noviembre de 2010

Nuestro programa OnLine: "El Test Acido"

Me rondaba la idea de iniciar un programa de conversación en tiempo real en la red, aprovechando la facilidad y disponibilidad que hoy nos permite el desarrollo tecnológico sobre Internet.

Sin medir el riesgo de la irresponsabilidad que iba a cometer, esta idea la compartí con mis queridos amigos Eduardo Díaz (@lnds, blog La Naturaleza del Software) y Ubaldo Taladriz (@utaladriz, blog Cochimin).

Mi error fue olvidar que son un par de emprendedores de lujo. Antes de que dijera "¿Les parece la idea?", las cuentas estaban creadas, los dominios registrados, el sitio montado e iniciábamos transmisiones vía Twitcam. Y aquí estamos.

Además de ser reconocidos programadores y arquitectos de software de primer nivel, Edo y Ubaldo son personas con intereses muy diversos y por qué no decirlo, un par de "enciclopedias vivientes". Me abruman con sus profundos conocimientos, pero bueno ... si me rodeo de un par de tipos brillantes, tengo la esperanza de que por osmosis, algo me quede :-)

Hace poco más de un mes, partimos con nuestro programa llamado "El Test Acido". Y después de cinco capítulos, les comento que ha sido una experiencia muuuuy interesante y gratificante.

La idea básica de nuestro programa es muy simple.

Tres amigos en torno de una mesa, compartiendo unos buenos vinos (y en algunos casos un buen asado), que se divierten conversando de los más diversos temas relacionados con tecnología e internet, política, datos freak, cine, negocios, música, eventos locales, literatura, economía, trivia, farándula o lo que vaya saliendo en el camino.

Notable fue en nuestro último capítulo la sección de Zombies, incluyendo su origen haitiano, películas, mitos, la relación con Vampiros y Hombres Lobo, y lo más importante: consejos prácticos para enfrentar una potencial invasión de "muertos vivientes". Nunca se sabe cuándo necesitaremos aplicar esos útiles datos de supervivencia. :-)

Hace años con Eduardo veníamos conversando la idea de grabar parte de nuestras conversaciones, las cuales sin el soporte de sicotrópicos o alcohol, terminan en desvaríos casi delirantes (que confirmarían en forma definitiva las sospechas de muchos quienes dudan de nuestro precario equilibrio sicológico).

Por ejemplo, fruto de esas profundas reflexiones, esperamos algún día concretar nuestro plan maestro, para cambiar en el escudo nacional, la figura del huemul por un alce canadiense con cornamenta de cobre y que resolvería gran parte de nuestros problemas país. Así que imaginen el resultado, si además le agregamos unos buenos tintos.

Ubaldo incorpora sus amplios conocimientos de tecnología, negocios, filosofía occidental y oriental, meditación, ciertos "géneros cinematográficos" que podríamos catalogar de "incomprendidos" (por no decir "proscritos" o "censurables" :-) y fanático conocedor y jugador de fútbol.

El nombre original era "Tertulia Digital", en cierta forma un homenaje a ese tremendo programa llamado "Tertulia" y que durante muchos años ha estado en Canal13, del cual somos fans.

En cuanto al estilo distendido, no puedo dejar de recordar de ese maravilloso programa de radio argentino llamado "El Gato y el Zorro" (de Rolando Hanglin y Mario Mactas), regalo intelectual que nos hizo nuestro amigo Gustavo Suhit hace ya algunos años y que cada cierto tiempo disfruto a través de la red.

Aprovechando el título de un artículo que escribí hace algún tiempo, decidimos llamarnos "El Test Acido". Somos un trío al que le gusta analizar (o incluso "disolver") un problema o un tema desde las más diversas ópticas, idealmente con evidencias más que percepciones, aplicando en general modelos de lógica estricta. Pero también con humor e irreverencia. Somos programadores, escépticos y eclécticos. Parafraseando a Nicanor Parra en su antipoema "Epitafio", somos un trío de embutidos de "ángeles y bestias".

Hay muchas personas a las cuales tenemos que agradecer, partiendo por nuestra audiencia, incluyendo amigos como Alvaro Graves (@alvarograves) que nos sigue desde USA o Sebastían Castro (@secastro) desde Wellington (Nueva Zelanda).

Nuestro primer y más fiel seguidor es @yinosanchez, personaje ya mítico de nuestro programa, a quien le debemos un almuerzo por descubrir que el avatar de El Test Acido (imagen que ilustra este artículo) es ... una molécula de ácido sulfúrico.

Hemos recibido diversos comentarios sobre cómo mejorar, aprender a no interrumpirnos, hacer mezclas de contenidos, hacer las transiciones más suaves entre temas y muchos otros tips.

Algo que definitivamente es fascinante, es la posibilidad de interactuar por diversos medios con quienes nos ven, permitiendo que esa interactividad mejore el ritmo y la calidad de la conversación.

Un nuevo emprendimiento en mi vida, sólo por el mero placer de hacer algo que me gusta.

No sabemos bien a dónde nos llevará o hasta dónde queremos llegar, pero mi principal satisfacción es que me permite sistematizar mi deporte preferido: una buena conversación con buenos amigos en torno de una buena mesa.

Algunos datos de "El Test Acido":

La frecuencia es semanal y/o quincenal, los Jueves a las 21:30 hora chilena (Estándar Time Zone: UTC/GMT -4 hours)

Sitio y blog: www.eltestacido.cl (pueden ver los capítulos durante y/o después de su emisión)

Twitter: @ElTestAcido

Skype: eltestacido

Esperamos sus comentarios, y que lo disfruten tanto como nosotros.

Stay Tuned!

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lunes, 15 de noviembre de 2010

Curso e-Business, versión 2010

El Sábado pasado dicté la última parte de mi Curso de e-Business (Negocios Electrónicos), en el Postítulo de Abastecimiento del Departamento de Ingeniería Industrial (DII) de la Universidad de Chile.

Como bonus track, al final de este artículo, podrán revisar el material y descargar la presentación base, en su versión "2010". Antes de ir directo a los "slides", les recomiendo leer este artículo, para entender el contexto y alcance.

La historia

Este curso nació en 1998, a partir de una conversación arriba de un avión con mi amigo Eduardo Contreras. Volvíamos ambos desde Calama por temas profesionales propios, y fue una feliz y afortunada coincidencia.

Eduardo (en ese tiempo subdirector del MBA del DII), me comentó que como innovación quería contar con un módulo de Comercio Electrónico en la malla de cursos. Y que dada mi experiencia nacional e internacional en el tema, pensaba que yo era la persona adecuada para construirlo y dictarlo.

A partir de esa conversación, las cosas simplemente se fueron dando.

En estos 13 años, este curso lo he dictado en muchas partes y en diversos contextos: 6 años en el MBA del DII, 4 años como curso complementario en el DCC, 7 años como parte de los contenidos del Diplomado de Seguridad en el CLCERT, 10 instancias en el Diplomado de Compras Públicas para directivos públicos y esporádicamente en forma privada, como curso cerrado para más de una empresa. Alguno de sus módulos también los he incorporado en tracks de Análisis Estratégico y Tecnología, en la Universidad Adolfo Ibáñez y Octantis.

Los contenidos

En términos simplificados, el curso es una narrativa de motivación e introducción a las múltiples dimensiones del e-business, que analiza el entorno y la forma de los negocios electrónicos. Presento muchos ejemplos aplicados, varios de ellos proyectos en los cuales he tenido la suerte de haber participado directamente, lo cual me permite también compartir la experiencia "desde las trincheras".

El curso muestra cómo la tecnología es un habilitador de nuevas formas de relación, que facilita modificaciones a los esquemas tradicionales de los negocios, pero que sigue siendo un factor secundario y que debe responder a objetivos superiores.

Si bien durante los años ha sufrido varias "modernizaciones" y mejoras cosméticas, los contenidos de fondo siguen siendo los mismos desde su diseño original:

  • lo que guía y justifica el e-business son modelos de negocios y objetivos claros
  • lo más relevante es el análisis y diseño estratégico y no la tecnología, evitando poner la carreta delante de los bueyes
  • los artefactos tecnológicos son herramientas habilitadoras y temporales, muy potentes, pero que responden a objetivos de negocios específicos
  • el liderazgo y la motivación son factores críticos de éxito para los proyectos de e-business
  • la medida principal de un proyecto de e-business es "impacto en la competitividad" en dimensiones comerciales, operacionales y/o de imagen


Metodología de diseño de proyectos de e-business

El curso lo termino con una metodología aplicada para el diseño, conformación de equipos y ejecución de proyectos de e-business, bastante simple pero muy efectiva.

El modelo original lo construimos en Edibank en 1996, y lo he ido refinando estos años.

En términos resumidos, caracteriza 6 áreas a cubrir en un proyecto de e-business, identifica 9 roles que son los involucrados en el diseño e implementación y presenta un plan de actividades y reuniones para el diseño y la ejecución del proyecto.

La metodología ha sido aplicada en múltiples proyectos exitosos en Chile (de diversos tamaños), más allá de todo el ejercicio académico a que he sometido a mis alumnos :-), mostrando que los modelos simples son los que permiten lograr resultados efectivos.

Como algún alumno alguna vez me dijo en forma muy respetuosa, mi curso es un gran conjunto de temas "obvios y simples", y que al combinarlos en una narrativa, toman sentido para enfrentar procesos complejos en el mundo real.

Por qué mi obsesión con los "Social Media Experts"

Un último comentario, y que explica mi particular preocupación con los denominados "Social Media Experts" (SME) o "Social Media Managers", quienes en los últimos dos años han surgido profusamente en el mercado.

Esta categoría de analistas, en general se aproxima desde las tecnologías asociadas a la Web 2.0 (redes sociales, Twitter, el último gadget o la última solución tipo Mashup) y establecen una (discutible) oferta de valor, respecto de la forma cómo el "negocio" puede ser "mejorado", "optimizado" o "potenciado", a partir del uso de dichas herramientas, pero indudablemente con una visión muy parcial.

Cuando te aproximas al negocio desde una tecnología específica, aplica el viejo principio: "cuando lo único que tienes es un martillo, todo lo ves como un clavo".

Esto se refleja por ejemplo, en una dicusión que alguna vez tuve con un SME, quien me comentó que "yo no era capaz de comprender cómo Twitter modifica radicalmente la relación entre las empresas de servicio y los consumidores". No lo sé, no comparto esa opinión y sigo esperando la demostración.

Lo que sí tengo muy claro, es que Twitter es una herramienta más a considerar en un amplio abanico, que potencialmente puede ser integrado, como parte de una estrategia global del negocio. Es una de muchas y posibles alternativas, pero que al menos en el mundo del e-business, no ha demostrado mayores impactos, más allá del monitoreo, impacto de marca y mindshare. Pero que Twitter tiene o tendrá un impacto "radical" en los modelos de negocios electrónicos, permítanme dudarlo. En cualquier caso, es una conversación que por cierto me interesa, pero sobre la base de argumentos demostrables, modelos claros y medición de impacto, no desde las "percepciones" o las "creencias".

Los negocios no cambiarán "radicalmente" producto de un gadget o alguna tecnología en particular. Es cierto que una nueva tecnología nos abre nuevas y múltiples posibilidades de implementación, pero los principios detrás de los "negocios" son y seguirán siendo:

  • El principal objetivo de un negocio es alcanzar una visión orientada hacia el cumplimiento gradual de una misión
  • Si un negocio está asociado a ganancias económicas, el único driver importante es: Margen = Ingreso - Costos
  • La clave del éxito es una buena estrategia acompañada de una táctica adecuada


El resto ... es música ambiental. Miles de seguidores en Twitter o un usuario intensivo de redes sociales, no son respaldo para asegurar un "analista avanzado de negocios electrónicos". Otro test ácido dirá más de alguien. Sorry, pero "business is business".

El material

Bueno, si llegaron a esta altura del artículo, pueden ver el material de esta versión resumida del curso. Y pueden descargar la presentación desde el sitio de SlideShare.

Además, el contenido está liberado bajo licencia Creative Commons (Attribution, Share Alike), que permite usos comerciales del contenido. Alguna vez ya expliqué el por qué de esa decisión.

Lo único que solicito es que no se cambie el modelo de distribución y se asegure el respeto de autoría (mía o de terceros, según corresponda).



Espero que les sirva.

Stay Tuned!

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viernes, 17 de septiembre de 2010

Test Acido al OSS/FLOSS en Chile: Las evidencias mínimas

Esta idea inició como una conversación interna en la lista dcc8090, pero finalmente he decidido abrir este Desafío/Test Acido a la Comunidad chilena.

Me parece relevante porque permite "despejar argumentos" y "limpiar conversaciones" relacionadas con modelos OSS/FLOSS en Chile, pensando especialmente en la discusión de modelos de política pública TI.

Este desafío continuará abierto por 2 años a contar de esta fecha.

Contexto y Descripción

En discusiones en diversos espacios en Chile, se afirma que existen múltiples casos de éxito en Chile de proyectos comunitarios, modelos de negocios y/o de empresas, basadas en modelos Open Source OSS y/o Free.

Este argumento (sin un respaldo efectivo) da sustento a afirmaciones como por ejemplo:

  • el diseño de políticas públicas y modelos de desarrollo empresarial, deberían promover una discriminación positiva hacia modelos OSS/FLOSS (ya que hay "muuuuchas" empresas exitosas y creación de empleo y riqueza que siguen este modelo)

  • el abrir el código, especialmente de las instituciones públicas, permitirá que "miles de ojos" estén permanentemente "revisando y mejorando las aplicaciones que forman parte de la infraestructura crítica nacional" (ya que hay "muuuuuchas" personas que participan de revisar aplicaciones y código de proyectos comunitarios).


El objetivo de esta actividad es validar qué tanto sustento existe para la afirmación "existen múltiples casos de éxito de proyectos comunitarios y modelos de negocio exitosos OSS/FLOSS en Chile". Es lo que en el mundo de la ingeniería se conoce generalmente como un "Test Acido".

La consecuencia es que mientras no se cumplan las condiciones mínimas definidas en este Test Acido, al menos en lo que me respecta, no aceptaré como parte de cualquier discusión en Chile la afirmación/argumento antes indicado, lo cual a su vez, tampoco da sustento a afirmaciones o declaraciones que surjan a partir o sean consecuencia de esta premisa.

Test Acido

Para efectos de este test, entenderemos como "múltiples" el número 3 (es muy discutible que "3" sea representativo de "múltiples", pero para efectos de este ejercicio, lo asumiremos como "muchos").

Asumiendo que existe un universo de mucho más de 3.000 empresas TI en Chile, el test ácido pretende validar el argumento con sólo el 0,1% de la población objetivo.

Para darle un sustento mínimo a la afirmación "existen múltiples casos de éxito de proyectos comunitarios y modelos de negocio exitosos OSS/FLOSS en Chile", se solicita el cumplimiento de dos condiciones:

  1. Explicitar 3 (tres) ejemplos de empresas exitosas en Chile, cuyo negocio se base en el desarrollo de productos Open Source. Es decir, que realicen inversión para desarrollo de un producto y a partir de eso, "abran el código" y con el código abierto, construyan su negocio. La única simple condición es que abran el código a la comunidad.

    Entenderemos como parámetro de "éxito", un Revenue Per Employee anual de US$ 60.000 o más (a tasa de cambio de hoy, facturación anual promedio por empleado de 30 millones de pesos chilenos o más).

    Nota: Esta "tasa de éxito" representa menos del 50% de las tasas mundialmente aceptadas como "exitosas" por la industria TI, por lo cual es una restricción muy laxa y la cumplen por lejos un número absoluto de 200 empresas TI o más en Chile. Lo que pretendemos identificar es cuáles de ellas son OSS/FLOSS


  2. Explicitar 3 (tres) ejemplos de proyectos de desarrollo comunitario OSS en Chile, activos, que tengan una base de 10.000 usuarios o más (OnLine Web Based o Stand Alone, da lo mismo), con un número de desarrolladores activos de 10 o más personas y con duración de más de un año. El financiamiento de dicho proyecto puede ser público o privado, es indiferente.


Sólo eso. Así de simple.

Premio

De cumplirse ambas condiciones, quien suscribe se compromete públicamente a realizar una invitación a comer al primer equipo de máximo 10 personas que cumpla con este desafío, con un consumo total de hasta US$ 600, en algún local en Santiago de Chile (de libre elección del equipo), donde podremos conversar de política, tecnología, modelos de negocios, la vida y muchas otras cosas más.

Restricciones y Condiciones Básicas

  • El modelo de empresa debe ser "desarrollo de productos Open Source u OSS". No aplican empresas que desarrollen productos propietarios o servicios de desarrollo o consultoría "sobre" plataformas Open Source. Desarrollo de software a la medida NO es Open Source y en ese caso de la mismo si las plataformas subyacentes son OSS, Microsoft, Oracle, IBM u otras.


  • Aplican al caso de empresas de "productos Open Source", aquellas que desarrollen productos en dicha modalidad, aún cuando utilicen como tecnologías base plataformas propietarias, OSS o del tipo que sean. La única condición es "apertura de código del producto desarrollado".


  • Para el caso de proyectos de desarrollo comunitario, se considerará a un "desarrollador o miembro activo del equipo" a aquel que haya posteado algún cambio o haya tenido algún mínimo aporte al proyecto (incluso en los foros de discusión) durante los últimos 6 meses. Esta condición está muy por debajo de condiciones internacionales que definen un proyecto OSS como "vivo", pero se considerará para efectos de este ejercicio como suficiente.


Alea jacta est.

Marco A. Zuniga

P.S.: Si alguien quiere republicar o postear este desafío en cualquier espacio, sientase libre de hacerlo. Gracias.

Stay Tuned!

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domingo, 8 de agosto de 2010

Dos semanas "high tech" más allá del .cl

Las dos semanas previas las pasé en USA, asistiendo a las conferencias anuales más importantes y exclusivas para empleados de Microsoft.

La primera de ellas estuve en MGX (este año en Atlanta, GA), que es el encuentro anual de las áreas de negocio de Microsoft, con más de 14.000 asistentes. Una tremenda oportunidad para conocer, compartir experiencias y conversar con personas de todo el planeta, con todas nuestras diferencias raciales, culturales, políticas y de visión del mundo.

Y la semana siguiente asistí a TechReady, que es el encuentro de las áreas técnicas, en Seattle, WA, con más de 6.000 participantes. De paso, aproveché de conocer el Campus de Redmond (a 25 minutos de Seattle), al cual no había tenido la oportunidad de asistir.

Ambos encuentros tienen formatos similares, pero con enfoques diversos y un mayor o menor énfasis en ciertos tópicos específicos.

Partes el día a las 07:00 con un buen y fuerte desayuno, el cual siempre es una novedad, ya que terminas conversando en alguna mesa de los más diversos temas, con colegas de Europa del Este, Africa o Asia.

Y después una larga jornada de reuniones y charlas (jornadas que muchas veces se extienden por más de 9 horas), si algo de energía queda, sales a compartir una cerveza. Lo que es una verdad irrefutable, es que el gusto por la cerveza y el buen rock, traspasa todas las fronteras. :-) Pero la "jornada nocturna" es mínima, porque al día siguiente a las 06:30, debes volver a estar en pie y con las "antenas bien preparadas".

Las sorpresas son permanentes. Conocer los avances de las áreas de investigación de Microsoft Research en el desarrollo de nuevas aplicaciones, algoritmos, tecnologías, interfaces o modelos de interacción, que llegarán al mercado en un horizonte de 5 a 10 años, reafirman la Tercera Ley de Arthur C. Clarke:

"Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia"


Asistir a demostraciones en vivo de resultados de los laboratorios Microsoft Fuse Labs, que transforman los avances de investigación en soluciones innovadoras y que tendrán impacto directo en el "modelo de operación" del planeta en los próximos 3 a 5 años, es una dosis de adrenalina pura.

Y por último, disfrutar el privilegio de conocer en forma anticipada los productos que saldrán al mercado en los próximos doce meses, te permite anticipar nuevas ofertas de "valor" que ofreceremos al mercado. Para un viejo programador como yo, el poder conocer en forma directa e intercambiar opiniones con algunos de quienes diseñan las visiones o modelos, o que programan y construyen los "artefactos", es una gran experiencia.



Un aspecto adicional que impresiona, es la logística asociada a estos eventos masivos y que requieren una fina coordinación, más allá de una ejecución impecable. Asegurar para miles de personas en forma simultánea credenciales y material, transporte, acceso Internet, alojamiento, alimentación, seguridad, agendas actualizadas, información precisa, apego estricto a los horarios, reciclaje de basura, evaluación en línea de conferencias y charlistas. Infinidad de detalles.



Al final, te acostumbras a que "todo funcione" en forma impecable, siendo tu responsabilidad respetar las "reglas del juego" para asegurar que todo fluya. Y lo más relevante, los contenidos. Es difícil armar la parrilla personal de actividades, cuando debes asistir a un promedio de entre 5 a 6 conferencias diarias. Cuando no son acividades masivas, la "oferta" consta de más de 40 actividades simultáneas en un mismo horario, de las cuales hay a lo menos 5 o 6 que te interesan y en diversas dimensiones, incluyendo por ejemplo, análisis de lenguaje no verbal, estrategias de negocio en la Nube, programación avanzada en Azure, metodologías de diseño ágil de arquitecturas o modelos de identidad distribuida.

¿Vacaciones? En ningún caso, aún cuando lo disfruté mucho. Pero después de esas dos intensas semanas, si bien fue enriquecedor en lo personal y profesional, ansiaba volver a estar con la familia y poder descansar.

Sobre los contenidos y lo que aprendí, algo escribiré en el próximo tiempo. Hay temas "hot" de escala global y que ciertamente, si hacemos las tareas con tiempo en Chile, pueden generar interesantes oportunidades para nuestro país. El peligro es que si no los enfrentamos a tiempo, nos quedaremos rezagados en la competencia global entre países y nos deberemos resignar a ser "followers" permanentes. La buena noticia es que tenemos capacidades suficientes que nos permiten participar en estas conversaciones globales.

Intercambios de experiencia preofesional con colegas de diversas latitudes respaldan esa percepción. Un desafío (y por tanto, una oportunidad) es que somos un país pequeño. Nos debería costar menos "innovar" a una escala más pequeña. Pero también somos conservadores, por lo cual nos cuesta "hacer apuestas" de mayor envergadura y nuestra mirada generalmente se restringe a lo que podemos desarrollar dentro de nuestras fronteras.

Si queremos realmente dar un salto en el tema TI, debemos hacerlo con una mirada global, creyéndonos el cuento, creando y compartiendo visiones y dejando de lado discusiones pequeñas y torpes, en las cuales muchas veces nos entrampamos y sólo perdemos tiempo. Además de que muchas de esas conversaciones, ya están definitivamente obsoletas. Hace un par de años, incluso antes de entrar a Microsoft, ya las había definido como "añejas", previendo que el modelo de SaaS era el próximo salto evolutivo de la industria y que hoy en gran medida se refleja en los conceptos de Cloud. Pero en fin, como dicen en el campo, hay que arar con los bueyes que uno tiene.

En el próximo tiempo, feliz de compartir por acá o en conversaciones directas, sobre temas de La Nube, el próximo lanzamiento de Windows Phone 7 (que se viene espectacular!!!), Kinect y la revolución de las interfaces humano-computador (que será lanzado en Noviembre para la plataforma Xbox), el fenómeno de “Consumerization of IT” y muchos otros temas de gran interés, incluyendo políticas públicas para la Nube.

Mucho de lo que conocimos quienes asistimos es obviamente confidencial y siendo una compañía global, manejamos el mismo nivel de información que nuestros colegas de los mercados o países más "desarrollados". Y por ello, en eso me corresponde una gran responsabilidad. Pero algo siempre se puede contar, especialmente de lo que viene en el corto plazo y que podemos aprovechar para construir esas oportunidades ;-)

Por ahora, disfrutar la familia, volver a retomar el trabajo diario, ponerse al día con los pendientes y seguir avanzando.

Y un adicional "fuera de programa". Este corto video lo tomé en el Farmers Market de Seattle, en la entrada del primer local de Starbucks. Un contraste interesante haber estado durante dos semanas conversando de "alta tecnología" y "modelos globales de negocios", para también poder disfrutar unos momentos de música con elementos tan simples como una artesa, un palo y unas cuerdas. :-)




Stay Tuned!


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sábado, 29 de mayo de 2010

Hablando con mi computador



Este es el primer artículo que escribo (en parte) usando la interfaz de reconocimiento de voz de Win7 en mi computador.

Al principio cuesta acostumbrarse a trabajar con nuestro computador en una forma distinta a la interacción "tradicional", usando teclado y mouse. De hecho, gran parte de los textos que estoy dictando, posteriormente los debo mejorar o corregir mediante el "método tradicional".

Pero incorporar esta tercera forma de interacción, indudablemente hace más eficiente mi trabajo de redacción, al menos del borrador de las ideas iniciales.

Como ven, mi tasa de escritura de artículos el último año ha sido bastante baja.

Aprovecho de agradecer los múltiples "reclamos" y "estímulos" de mis lectores frecuentes, exigiendo al autor "que se ponga las pilas". De verdad, Muchas Gracias! :-)


Eso en parte responde a la gran carga de trabajo que estoy teniendo, pero también a que he priorizado otras actividades personales. Pero ya estamos de vuelta.

Desde hace un tiempo estaba buscando algún mecanismo que me permitiera en forma más rápida hacer la redacción, al menos de los borradores de los artículos. Y a pesar de que recién activé la interfaz de voz esta tarde, estoy empezando a darme cuenta de que puede ser una herramienta bastante poderosa.

Ayer a través de Twitter, interactuando con varios amigos, recordábamos los viejos tiempos de los ’80 y nuestros primeros juegos de computador. Disponer de juegos como Prince of Persia, Tetris (la versión rusa) o The Ancient Art of War, mirado en retrospectiva, era un privilegio considerando los pocos recursos de procesador e interfaces monocromáticas (típicamente monitores ámbar o verdes).

Incluso antes, partimos con juegos mucho más básicos como Moria, versión que alguna vez jugamos en una VT100 con interfaz en curses para Unix.



Era un juego maravilloso, donde controlábamos nuestro héroe mediante complejos comandos en un modelo "cuadro a cuadro". Nuestro personaje era una arroba perseguida por ratones y gusanos, representados por r's y w's. Definitivamente, para esos juegos sí que necesitábamos imaginación, estimulada en gran medida por leer y discutir largamente en la Universidad las sagas completas de Tolkien. :-)

Me sigo asombrando de cómo los mecanismos de interacción con el computador avanzan a pasos más acelerados de los que alguna vez imaginé.

Y más temprano que tarde, cual James T. Kirk o Jean Luc Picard (dependiendo de si eres fan de Star Trek TOS o TNG), partiremos el día diciendo: "Computadora, qué tenemos hoy".

En Julio del año pasado, en el evento MGX de Microsoft en Atlanta, tuve la oportunidad de ver en tiempo real la interacción basada la interfaz Natal, que prontamente será liberada para Xbox.

Más allá del mundo de los juegos y el entretenimiento, cuando esa interfaz se integre al mundo de las aplicaciones y las empresas, abrirá un infinito mundo de posibilidades. Y esas son conversaciones de futuro, en las cuales espero tener la suerte de seguir participando.

Por ahora, voy a continuar en este proceso de mutuo aprendizaje. Por un lado, mi computador irá aprendiendo a reconocer lo que quiero expresar y por otro lado, yo iré aprendiendo a manejar en forma más eficiente y eficaz esta nueva forma de interacción.

Cuando vi este video por primera vez, me impactó en términos de lo que próximamente será nuestra interacción diaria con los computadores. Ese video es de Microsoft Labs y nos plantea una visión de lo que podremos disfrutar en diez o quince años más.




Lo interesante de ese video, es que todas estas tecnologías de una u otra forma ya están disponibles, y gradualmente están siendo integradas, acompañadas de la miniaturización y los avances en el hardware y dispositivos.

Al menos el primer objetivo que buscaba para activar el reconocimiento de voz, pienso que rápidamente lo voy a alcanzar.

Haciendo comparaciones, este artículo generalmente me tomaba unas tres horas en ser redactado, pulido y publicado. Aprovechando la nueva interfaz, lo estoy completando desde su redacción inicial y su publicación, en un par de horas, aún con los tropiezos iniciales. Notable!

Stay Tuned!

Fuente de la imagen del gato: Flickr de Violet Lilith


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sábado, 30 de enero de 2010

Mi primer año en Microsoft

Hace pocos días cumplí un año en Microsoft. Y ha sido un buen año.

No ha estado exento de dificultades, temores iniciales, mucho trabajo y algunos sacrificios en el plano personal. Pero por lejos, el balance es muy positivo.

He aprendido mucho y de los más diversos temas, he sido recompensado acorde a mi esfuerzo y de diversas formas (mucho más allá de lo exclusivamente económico), he aumentado mis redes y fortalecido diversas relaciones, y he ayudado a crear impacto en mi país desde mi rol, siendo uno de los objetivos personales que me planteé cuando con Microsoft decidimos "mutuamente colaborar" a fines del 2008. :-)

Hoy puedo decir que estoy y me siento 100% integrado a la compañía, que soy un Microsoftie más.

Algunos podrán decir ¿cómo, después de 1 año recién se siente integrado?. El proceso de inducción debería ser mucho menor y desde el momento en el cual recibes tu “credencial”, ya deberías ser y sentirte miembro de cualquier compañía.

En lo formal es verdad, soy empleado Microsoft desde hace bastante tiempo y oportunamente recibí mi credencial, mis tarjetas de visita y mi certificado digital para acceder a los recursos de infraestructura y aplicaciones de la corporación. Pero más allá de la formalidad, sentirse parte "del equipo", ser "uno más" del team, es un proceso más personal y que hoy siento que he alcanzado.

Es difícil explicar la dinámica de trabajar en esta compañía.

El nivel de exigencia es muy alto, las metas son muy desafiantes y al principio parecerán siempre inalcanzables, el nivel de crítica y autocrítica es permanente y los valores de la compañía se viven en el día a día. La "cultura" de Microsoft es muy fuerte y la vivencia de los valores de apertura, autocrítica y responsabilidad, el asumir grandes desafíos sin temor a equivocarse, el respeto a la diversidad, el derecho a disentir e incluso decir que NO, son parte de nuestro "playbook".

También medimos todo. Nuestro día a día considera múltiples métricas, scorecards, procedimientos, herramientas. Pero lo que hace definitivamente distinta a esta compañía es su gente, la oportunidad de colaborar entre muchos, para transformar esos sueños y visiones en hechos reales.

Es cierto que también yo he aportado a Microsoft mi "historia", mis "vivencias", mi "experiencia", mis "sueños" y mi "conocimiento". Pero es como bailar un tango. Se hace de a dos, y en este caso, es una danza de "muchos", que son parte de mi gran equipo.

Otro de los aspectos que no deja de sorprenderme es sentir el impacto que la marca posee. Nos quieren o nos odian, muchas veces sin saber racionalmente por qué, pero son pocos los que son indiferentes a nuestra compañía. Ya estoy relativamente inmune a los chistes de pasarse al "lado oscuro de la Fuerza", e incluso, a mis cercanos le digo que ya llevo un año en Microsoft y todavía no huelo a azufre. :-)

Reconozco que es difícil a veces quedarse callado frente a la crítica fácil, desinformada y en muchos casos malintencionada. Microsoft es una compañía que evoluciona, que indudablemente a veces comete errores, pero también tiene múltiples y grandes aciertos. Pero el balance al fin del día, es muy positivo.

Por eso es que a muchos quienes a veces nos critican, les pido que tengan en cuenta que Microsoft en Chile no es exclusivamente una compañía internacional con sede en Seattle.

Microsoft en Chile es Eduardo, Marco, Víctor, Carmen Luz, Eugenio, Alejandro, Cecilia, Luiz Marcelo, Wilson, Rodrigo, Ximena y muchos y muchas más. No somos etéreos. Somos de muchos países (la diversidad cultural y de múltiples nacionalidades en esta empresa es muy alta), pero vivimos, comemos, dormimos y trabajamos en Chile. Y por ello, nos interesa que nos conozcan, que nos pregunten, que nos interpelen, que nos inviten, que reconociendo a veces nuestras legítimas diferencias, no nos quedemos exclusivamente en lo que nos separa y que aprendamos juntos a descubrir los múltiples espacios de colaboración, que por cierto existen.

Hoy yo trabajo en el equipo de Sector Público de Microsoft, donde somos responsables de la estrategia de negocios y la venta en Gobierno, Defensa y Seguridad Pública, Salud y Educación. Y es un área particularmente compleja por las restricciones de mercado, marco ético, preocupación por la privacidad, respeto a la ley, cumplimiento de políticas públicas, reglas de comportamiento, regulación, estilo, ritmos de negocio y procesos. Pero aún con todas esas complejidades, el poder al fin del día lograr el agradecimiento y lealtad de nuestros clientes, e impactar positivamente a centenas, cientos de miles o incluso millones de personas, en las iniciativas y proyectos que nos corresponde impulsar, es una gratificación que excede por lejos el cumplir exclusivamente con la responsabilidad laboral.

No sé en qué estaré en un año más en esta compañía. Uno de los aspectos que no me deja de sorprender es la dinámica y la reinvención permanente en Microsoft, como organización y a escala personal. Y surgen múltiples oportunidades para desarrollar una carrera acorde a tus competencias, conocimientos, intereses y posibilidades internas, por lo cual el camino es difícil de predecir. Existe también la posibilidad de que en un año más tampoco esté en esta compañía. Quién sabe. Sólo sé que después de este año, la misión de la compañía al menos para mí es una realidad: ayudar a que las personas y las organizaciones alcancen su máximo potencial.

Un par de grandes amigos con los cuales conversaba hace unos días, quienes tienen un nuevo proyecto y en el cual estoy convencido que con MS lograremos hacer grandes cosas, me decían que una característica mía es la pasión que pongo en los temas en los cuales trabajo. Es verdad. Me apasiono con lo que creo, hago e impulso. Pero eso solamente en la medida que identifico un claro interés de "colaborar" y espacios de "construcción de futuro". Por eso, la bajada de este blog no es gratuita: "trabajo en los temas que me gustan" y por ello, siempre doy gracias por ser afortunado en identificar o desarrollar los espacios que me permitan disfrutar lo que hago.

Por lo pronto, debo corregir varias cosas en el plano personal que en este año me ha sido difícil compatibilizar. Me he alejado de algunos espacios que en lo personal me "alimentan el espíritu", y por cierto me preocupan los comentarios de muchas personas cercanas, que dicen que Maz (o sea yo) está "muy ocupado", que está con "poco tiempo" para los amigos y los cercanos. Y tienen mucha razón. Por eso, es tiempo no sólo de "preocuparse", sino que también de empezar a "ocuparse".

En el corto plazo, la meta es retomar mi "deporte favorito": compartir un café o algún tipo de "bebida espirituosa" en una franca conversación, con algún grupo de amigos y cercanos.

En el resto, seguir navegando en las olas tecnológicas, motivado por una frase que escuché a un ejecutivo de Microsoft en una conversación más íntima, que fuera de contexto puede sonar "muy fuerte", pero que definitivamente construye estados de ánimo positivos para cualquier dimensión de nuestra vida: "Si estamos convencidos, estamos condenados al éxito".

Stay Tuned!

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